Architecte
Année de Construction
1960-1967
Emplacement
Hatboro, Pennsylvanie, États-Unis

Introduction

« Je commence toujours avec des carrés », a dit Louis Kahn. Une rapide étude des plans de ses bâtiments les plus connus, des toilettes du Centre de la Communauté Juive à Trenton à l’Assemblée Nationale du Bangladesh, confirme cette observation. Parfois, le bâtiment entier est un carré, comme la Bibliothèque de la Phillips Exeter Academy à Exeter, New Hampshire, mais plus fréquemment le projet prend la forme d’un regroupement de carrés (comme les tours du bâtiment de recherche médicale Richards à Philadelphie, Pennsylvanie).

Emplacement

La Maison Fisher de l’architecte Louis Kahn est construite aux environs de Hatboro, dans l’État de Pennsylvanie, aux États-Unis.

Concept

Plans du premier étage de la Maison Fisher

La maison Fisher représente l’expression la plus simple de l’idée de Kahn : deux cubes, l’un pour le salon et l’autre pour les chambres à coucher, qui se touchent à un angle comme par hasard, comme des dés jetés sur une table. En réalité, ce ne sont pas des cubes parfaits, et le « cube » du salon n’est même pas carré en plan, mais ils sont assez proches pour être perçus comme tels.

Description

Comme dans la Maison Esherick, la ventilation est facilitée par des fenêtres à volets en bois profondément en retrait par rapport au plan de la façade, pour qu’ils ne dépassent pas lorsqu’ils sont ouverts.

Fenêtres

L’aspect le plus complexe de la façade est l’agencement des fenêtres, qui présentent de grandes surfaces vitrées juxtaposées avec des encoches profondes contenant des fenêtres plus petites. Cela crée une géométrie abstraite, également présente à l’intérieur de la maison avec des éléments tels qu’un banc de fenêtre à la composition complexe dans le salon.

Pour Kahn, l’espace et la lumière étaient une seule et même chose, et l’orientation, un art précis. Le salon fait face au nord et à la rivière, à travers une fenêtre d’angle élaborée qui intègre un meuble sur mesure.

Des fenêtres plus petites sur les façades nord-ouest et sud-ouest équilibrent la lumière et aident à atténuer l’éblouissement, permettant l’entrée occasionnelle des rayons du soleil du soir.

Espaces

Extérieur

L’extérieur est assez extraordinaire, avec deux volumes cubiques, l’un d’eux placé à un angle de 45 degrés par rapport à l’autre, avec une connexion légère entre les deux, créant une configuration dynamique.

De manière similaire à l’extension de la Galerie d’Art de l’Université de Yale, la maison Fisher utilise une fine ligne horizontale en bois sur les façades pour délimiter le deuxième étage du volume.

À quelques mètres de la construction principale, deux petits appartements ont été construits pour servir de débarras.

Intérieur

Distribution du Rez-de-chaussée

Salon

Le fait que le salon soit situé dans un bloc séparé est un exemple d’une autre préférence très caractéristique de Kahn. Il n’aimait pas les bâtiments où une forme unifiée était divisée à l’intérieur pour créer des espaces utilisables. Idéalement, Kahn voulait que chaque espace, ou chambre, ait sa propre forme. Dans un grand bâtiment, cela était rarement pratique ou économique, mais dans une maison particulière, on pouvait se rapprocher plus facilement de cet idéal.

La seule surface anguleuse du volume cubique situé orthogonalement est la cheminée en pierre du salon, qui répète l’angle de 45 degrés du volume cubique adjacent.

Salle à manger

La salle à manger, située derrière la cheminée, devait à l’origine être un espace assez sombre et isolé, avec une petite fenêtre seulement, mais les clients ont insisté pour avoir une vue extérieure, de sorte que, quelques mois après l’achèvement de la maison, une fenêtre plus grande a été introduite.

Cuisine

Le salon de la maison Fisher remplit complètement la forme qu’il occupe, bien qu’il la partage avec la cuisine.

Cela est dû au fait que la cuisine a sa propre forme, un cube à l’intérieur d’un autre cube. L’espace du salon continue au-dessus et autour d’elle.

Chambres à coucher

Dans le bloc de deux étages destiné aux chambres à coucher, il est plus difficile de maintenir l’intégrité formelle de chaque pièce. Elle doit être subdivisée. Cependant, chacun de ses espaces est complet et cohérent. Par exemple, les deux chambres du deuxième étage orientées vers l’est sont presque des carrés parfaits, chacune étant un quart du carré en plan, ou un huitième du plus grand cube.

La maison dispose également d’un hall à l’entrée principale, de deux salles de bains, une à chaque étage, d’un cabinet de toilette, d’un dressing et d’une cave – utilisée comme débarras.

Structure

La maison repose sur une structure de plateforme, construite avec une ossature en bois avec des montants sur lesquels reposent les poutres formant les étages supérieurs.

Pour s’adapter à la légère inclinaison du terrain, Kahn a doté la maison Fisher d’une base en pierre compensant le changement de pente et offrant un niveau inférieur donnant sur le jardin.

Matériaux

Bois de cèdre en façade

Kahn adorait la pierre, le matériau des ruines de l’Antiquité qu’il admirait tant lors de son séjour à Rome. En Pennsylvanie, il était moins coûteux de construire en bois, donc pour la maison Fisher, Kahn a adopté sans problème la technologie traditionnelle de la structure de plateforme. Mais le terrain était incliné vers une rivière et un sous-sol était nécessaire pour servir de débarras. Aussi, Kahn a pu utiliser des murs de moellons comme base pour la structure en bois, les intégrant même au cœur du salon sous forme d’une cheminée semi-cylindrique.

Toute la menuiserie de la maison est en bois.

Le revêtement extérieur des façades est en bois de cèdre posé verticalement. Les Fischer avaient attendu près de sept ans pour que leur maison soit prête – leur projet passait toujours au second plan lorsque Kahn avait des commandes plus importantes – mais il semble qu’ils l’aient aimée, prenant le soin de nettoyer et de traiter régulièrement leur revêtement de cèdre, même de nombreuses années après la fin de la construction.

Vidéo

Drawings

Photos

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