Architecte Technique
Ricardo Morandi
Ingénieur
Ricardo Morandi
Année de Construction
1958-1962
Hauteur
45 m
Longueur
8.678 m
Emplacement
Lago Maracaibo, Estado Zulia, Venezuela

Introduction

Le pont General Rafael Urdaneta est un viaduc impressionnant de 8.678 mètres de long, également connu sous le nom de pont de Maracaibo. Sa construction a débuté à la fin des années 50 et s’est étendue sur cinq ans.

Inauguré le 24 août 1962 par le président du Venezuela, Rómulo Betancourt, il a été pendant plusieurs années le pont le plus long du monde dans sa catégorie et l’une des plus grandes structures en béton armé jamais construites.

Le 19 avril 1964, juste un peu plus d’un an et demi après son inauguration triomphale, la tranquillité nocturne de la région a été perturbée. Le super pétrolier Esso Maracaibo, appartenant à la Creole Petroleum Corporation et d’un déplacement de 36 000 tonnes, chargé de 262 000 barils de pétrole brut, est entré en collision avec la pile n°31 du pont à la suite d’une panne inattendue de son système de commande électrique. Cet incident a causé l’effondrement de 259 mètres de la structure.

La Creole Petroleum Corporation a mis huit mois à reconstruire la partie endommagée du pont.

Projet

Les premiers projets pour le pont ont été écartés car une structure métallique nécessitait un entretien important, compte tenu du climat humide de la région. Le béton, moins cher que l’acier au Venezuela et nécessitant peu d’entretien, répondait mieux aux exigences esthétiques de l’ouvrage.

Le projet lauréat de l’appel d’offres gouvernemental a été celui présenté par le consortium Precomprimidos et Julios Berger A.G. Après la signature du contrat, l’ingénieur italien Ricardo Morandi a été nommé coordinateur.

Le pont a été conçu par l’ingénieur vénézuélien Paul Lustgarten, qui proposait d’utiliser exclusivement du béton précontraint ou armé. Cette approche présentait de nombreux avantages : une plus grande résistance au climat humide de Maracaibo, une réduction significative des coûts de maintenance, une conformité aux exigences esthétiques et une diminution des importations de matériaux.

La construction de cette structure formidable, symbole de la modernité de la capitale économique du Venezuela, a débuté en avril 1958.

Pont intelligent

Pour optimiser son service et ses opérations, le pont est désormais équipé de câbles en fibre optique et de portails avec des caméras de surveillance pour contrôler la vitesse des véhicules, détecter les accidents, assurer la sécurité des usagers et réduire le nombre de suicides, entre autres mesures de sécurité. Il dispose également de signalisations routières variables et d’un centre moderne de contrôle des opérations, améliorant l’efficacité de la maintenance et des services de remorquage, d’ambulance et de sécurité routière.

Emplacement

Le pont General Rafael Urdaneta traverse la partie la plus étroite du lac de Maracaibo, dans l’État de Zulia, au nord-ouest du Venezuela, et relie la ville de Maracaibo au reste du pays. Il porte le nom du général Rafael Urdaneta, héros de l’indépendance du Venezuela originaire de Zulia.

Situé dans la partie sud du détroit de Maracaibo, il relie les côtes est et ouest du lac Maracaibo.

Structure

Construit en béton armé, le pont mesure 8 678 mètres de long et accueille en moyenne 37 000 véhicules par jour. Il abrite le plus grand monument lumineux d’Amérique Latine et le troisième au monde.

Dans sa partie centrale, le pont est de type pont à haubans, avec des bases ancrées au fond du lac de Maracaibo à une profondeur de 60 mètres.

Le Pont sur le Lac est divisé en 135 sections, dont deux mesurent 235 mètres chacune. Sa hauteur imposante, 45 mètres au-dessus de l’eau, permet aux immenses pétroliers de naviguer librement sous sa structure solide.

La partie supérieure de sa structure comprend deux voies dans chaque direction pour la circulation routière.

Matériaux

Le coût total de l’ouvrage s’est élevé à environ 97 millions de dollars américains.

Pour sa construction, les matériaux suivants ont été utilisés :

  • 3 millions de sacs de ciment de 46 kilogrammes.
  • 20 000 tonnes de barres d’armature, d’acier ordinaire et spécial.
  • 67 483 mètres linéaires de pieux de forage ronds, d’un diamètre extérieur de 1,35 mètre et d’une capacité portante de plus de 675 tonnes.
  • 25 668 mètres linéaires de pieux battus ronds, d’un diamètre extérieur de 91,4 centimètres et d’une capacité portante de moins de 675 tonnes.
  • 6 338 mètres linéaires de pieux battus carrés, de 50 x 50 centimètres, massifs et d’une capacité portante de 75 tonnes.

Au pic de l’activité, 2 630 travailleurs étaient employés. 30 % des techniciens qui ont travaillé sur le projet étaient vénézuéliens.

Le Pont de Maracaibo en cours de construction

L’équipement utilisé pour la construction de cette gigantesque œuvre comprenait :

  • 1 grue tour « éléphant » de type Texas d’une capacité de 250 tonnes.
  • 1 grue flottante Jax de 300 tonnes et de 52 mètres de hauteur de levage.
  • 1 grue girafe de 135 tonnes de capacité et de 75 mètres de hauteur de levage.
  • 1 grue Harold de 60 tonnes de capacité et de 36 mètres de hauteur de levage.
  • 2 îles flottantes nommées Coche et Cubagua.
  • 1 drague Dixie avec deux moteurs de 248 et 82 ch, avec un tube d’aspiration de 10 pieds.

Pour les piliers centraux, 10 grues-tours ont été utilisées, dont quatre atteignaient une hauteur de 100 mètres.

Pour les travaux lacustres, 13 remorqueurs, 19 bateaux, 50 barges et un nombre considérable de petites embarcations à moteur hors-bord ont été employés.

Les excavations nécessaires étaient si importantes que la terre retirée aurait pu remplir les tunnels de l’autoroute Caracas-La Guaira.

Drawings

Photos

Fotos construcción

Fotos

Broaden your architectural knowledge
with exclusive contents, for just 3,99€/month